A Small Fire [March 19, 2017]

Read: James 3:3–12 | Bible in a Year: Joshua 1–3; Mark 16
 
The tongue is a small part of the body, but it makes great boasts. Consider what a great forest is set on fire by a small spark. – James 3:5
 
It was a Sunday night in September and most people were sleeping when a small fire broke out in Thomas Farriner’s bakery on Pudding Lane. Soon the flames spread from house to house and London was engulfed in the Great Fire of 1666. Over 70,000 people were left homeless by the blaze that leveled four-fifths of the city. So much destruction from such a small fire!
 
The Bible warns us of another small but destructive fire. James was concerned about lives and relationships, not buildings, when he wrote, “The tongue is a small part of the body, but it makes great boasts. Consider what a great forest is set on fire by a small spark” (James 3:5).
 
But our words can also be constructive. Proverbs 16:24 reminds us, “Gracious words are a honeycomb, sweet to the soul and healing to the bones.” The apostle Paul says, “Let your conversation be always full of grace, seasoned with salt, so that you may know how to answer everyone” (Col. 4:6). As salt flavors our food, grace flavors our words for building up others.
 
Through the help of the Holy Spirit our words can encourage people who are hurting, who want to grow in their faith, or who need to come to the Savior. Our words can put out fires instead of starting them.
 
Lord, I can always use help with the way I talk. For this day, help me to speak words of hope and encouragement to build up others.
 
What will our words be like today?
 
INSIGHT: Foolish words are likened to a powerfully destructive “scorching fire” (Prov. 16:27), and the deadly weapons of war, the “flaming arrows of death” (26:18). Jesus said that our words come from our hearts and reveal if we are good or evil. “A good man brings good things out of the good stored up in his heart, and an evil man brings evil things out of the evil stored up in his heart. For the mouth speaks what the heart is full of” (Luke 6:45). How can you use words that will delight God and bless others?
 
–  Bill Crowder

 

 
작은 불
 
이와 같이 혀도 작은 지체로되 큰 것을 자랑하도다 보라 얼마나 작은 불이 얼마나 많은 나무를 태우는가 – 야고보서 3:5
 
9월의 어느 일요일 밤 대부분의 사람들이 잠들어 있을 때, 푸딩 거리에 있는 토마스 파리너 빵집에서 작은 불이 일어났습니다. 불길은 곧 옆집들로 속속 번져 런던은 이렇게 1666년 대화재를 겪게 되었습니다. 전 도시의 5분의 4를 파괴한 이 화재로 7만 명이 넘는 사람들이 집을 잃었습니다. 그렇게 조그만 불이 그처럼 큰 참사를 가져온 것입니다!
 
성경은 우리에게 또 하나의 작지만 매우 파괴적인 불을 경고합니다. 야고보는 건물이 아닌 삶과 인간관계를 염려하며 이렇게 썼습니다. “이와 같이 혀도 작은 지체로되 큰 것을 자랑하도다 보라 얼마나 작은 불이 얼마나 많은 나무를 태우는가”(야고보서 3:5).
 
그러나 우리의 말은 ‘건설적인’ 것이 될 수도 있습니다. 잠언 16장 24절은 우리에게 “선한 말은 꿀송이 같아서 마음에 달고 뼈에 양약이 되느니라”라고 상기시켜 줍니다. 바울 사도도 “너희 말을 항상 은혜 가운데서 소금으로 맛을 냄과 같이 하라 그리하면 각 사람에게 마땅히 대답할 것을 알리라”(골로새서 4:6)라고 말합니다. 소금이 음식의 맛을 내듯이, 은혜는 다른 사람들을 세워주는 우리의 말에 풍미를 더해줍니다.
 
성령님의 도움을 통해 우리의 말은 마음이 상한 사람들과 믿음이 자라기를 원하는 사람들, 또는 구주가 필요한 사람들에게 용기를 줄 수 있습니다. 우리의 말은 불을 지르는 대신 불을 끌 수 있습니다.
 
주님, 제가 말하는 것에 언제나 도움을 구하오니, 오늘 다른 사람들을 세워주는 희망과 용기의 말을 할 수 있도록 도와주소서.
 
우리는 이제 말을 어떻게 해야 할까요?